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犬の椎間板ヘルニアの初期症状とは?治療法や手術費用、原因など

   

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ヘルニアとは、体内でできた穴や裂け目から中にある臓器が突出し、本来あるべき場所からずれてしまう状態をいいます。ヘルニアには、いくつか種類があり、太ももや足の付け根で起こる鼠径ヘルニア、へその穴で起こる臍ヘルニア、横隔膜で起こる横隔膜ヘルニアなどがあります。

人間ではよく聞くヘルニアが、犬にもあるなんて知らなかった…という方もいらっしゃるかと思います。

犬は喋れない上、痛みを我慢しがちです。今回は犬の椎間板ヘルニアのお話です。よく理解して、愛犬の健康を守りましょう。

 

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犬の椎間板ヘルニアの初期症状

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変形した椎間板は、脊髄や近くの神経を圧迫します。その結果、痛みや麻痺をおこします。その症状は、重症度によって変わってきます。

まず、軽度の場合は神経の圧迫による痛みが発生します。そのため、歩き方がおかしくなったり、運動を嫌がるようになります。

普通に階段を上り下りしていたのが出来なくなったり、寝ている姿勢からすぐに起き上がれなかったりと日常の動作が鈍くなっていると感じたら、病院で調べてもらうといいでしょう。

 

症状が重くなるにつれ、立ち上がるときに鳴いたり、抱っこするのを嫌がるなどの反応も出てきます。
そのうち痛み以外に麻痺症状が出てきます。そして麻痺がさらに重症化すると、完全に脚が動かなくなり、痛みも感じなくなってしまいます。

ただし椎間板ヘルニアの初期症状に似たものではぎっくり腰や老化による腰椎の劣化などもあります。 先代の犬がまさにそれで、人間もそうですが骨が摩擦で劣化したりして激痛を伴い立てなくなることもあるのです。その場合カルシウム剤やコンドロイチンなどサプリメントで治ることがほとんどです。 もし病院でヘルニアと診断されても、何箇所か病院を回ってみることをオススメします。

 

椎間板ヘルニアの治療法

治療法は、症状の重症度によって変わります。

軽度の場合には、薬物治療やヘルニアの悪化をさせないために運動制限を行います。肥満のある犬の場合は食事制限などを行い、肥満を改善させます。

そして、重度の症状の場合は、手術による治療が行われます。

 

■気になる手術費用

手術費用ですが、獣医は自由診療なので決っているわけではありません。

おおよそですが小型犬で20万円~が相場のようです。大型犬であればもっとかかります。

 

しかし手術だけでなく、CTやMRI等の検査、入院費などもありますので、合計で50万ほどかかったという方や、何回もヘルニアの手術を繰り返しているので100万くらいかかっているという方までいます。

ですからできるだけヘルニアにならないよう、生活を見直すことが大切です。

 

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椎間板ヘルニアになりやすい犬種

これは、ダックスフント、ビーグル、シーズー、コーギーなどの胴が長く足が短い犬種はもとより、アジリティなど過度な負担をかけるスポーツドッグ、そして肥満の犬になりやすい病気です。

特に、近年小型犬に多い病気です。これは、近年の小型犬の人気により、より小型になるよう人工的に選択繁殖した結果と言えます。そのため、軟骨の形成に異常をきたし、脆くなります。それにより、椎間板ヘルニアになるリスクが高くなるのです。

 

他にもヨークシャーやプードルなど、ぴょんぴょんと跳ね回る犬にも多いです。犬が跳ねている姿はとても可愛らしいのでもっとジャンプもっとジャンプ・・と、やらせたいかと思いますが、犬にとってはそれが負担になるので、あまり良いことではありません。

高いところ(椅子等)から飛び降りることも同様です。やめさせましょう。

 

ハーネス

下半身が弱くなり、うまく歩けなくなった場合こういった補助ハーネスを使うことで歩行がラクになります。

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■椎間板ヘルニアってどんな病気?

ヘルニアの中でも多いのは、椎間板ヘルニアです。これは、椎間板(背骨を形成する椎骨と椎骨の間のクッション的役割がある)が、つぶれて変形してしまう病気を言います。椎間板は、首から背中、腰までの全ての背骨にあるため、広い範囲の中でヘルニアをおこします。中でも、背中から腰の部分におこるのが全体の約8割にもなります。

 

■椎間板ヘルニアの原因

原因は様々あり、交通事故などの外傷、高い場所から飛び降りる、激しい運動をする、肥満などによって椎間板に負担をかけたり、損傷することで椎間板の変形がおこります。また、遺伝性の体質のために病気になることもあります。

 

 

まとめ

愛犬にはいつまでも自分の足で立ち、走る元気な姿を見ていたいものです。そのためには、日々の愛犬の健康管理がとても大切になってきます。

適度な運動を心がけ、骨格を支える筋肉を鍛えましょう。そして、肥満にならないためにも、しっかりと食事の栄養管理をしてください。ついつい、愛犬のおやつを欲しがる可愛い姿に負け、おやつを与えすぎてしまうことがあります。ですが、与えすぎるのは愛犬のためにはなりません。それは、飼い主のエゴにすぎないのです。

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Comment

  1. 布施文子 より:

    ヘルニアと診断されました。ミニチュアダックス 10才です。外でしかおしっこをしません。足が立たないのでおしっこが出来ません。なにかいい方法はありますでしょうか?

    • 狢子 より:

      布施文子様

      コメントありがとうございます。足が立たないのは大変ですね。お察しします。
      さて、何かいい方法…というと自力では腰を持ってやることしかできないのですが、「歩行補助ハーネス」というものが売っています。
      その名の通り歩行を介助してくれるものなので飼い主も楽になりますよ。
      本文にも載せておきますので見てみてください。

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